Litigare continuamente con il proprio partner fa ammalare l’intestino: lo studio


Una nuova ricerca ha scoperto che le relazioni coniugali ostili, in particolare se associate a una storia di depressione, possono danneggiare seriamente la salute dell’intestino, aumentando il rischio di sindrome dell’intestino irritabile o ancor peggio, a malattie molto più gravi. 

La membrana che riveste l’interno del nostro apparato intestinale costituisce una barriera che impedisce contemporaneamente ai batteri e alle tossine di raggiungere l’interno del nostro intestino e di uscire e penetrare nel flusso sanguigno.

Quando non funziona correttamente, tuttavia, questo rivestimento può presentare crepe o buchi, consentendo agli agenti patogeni e ai rifiuti alimentari di penetrare nel flusso sanguigno.

Questo problema, noto come sindrome da permeabilità intestinale, può a sua volta causare problemi gastrointestinali, infiammazione e cambiamenti nella composizione generale del microbiota intestinale.

Le alterazioni della flora intestinale sono state collegate a una serie di condizioni, dall’obesità e dal cancro a condizioni di salute mentale come la depressione e l’ ansia .

Ora, uno studio unico nel suo genere esamina l’impatto dell’ostilità coniugale sul rischio di sviluppare la sindrome di permeabilità intestinale. La nuova ricerca è stata condotta dal professore di psichiatria Janice Kiecolt-Glaser, direttore dell’Institute for Behavioural Medicine Research presso l’Ohio State University Wexner Medical Center di Columbus.

Il prof. Kiecolt-Glaser e il team hanno pubblicato i loro risultati sulla rivista Psychoneuroendocrinology .

I ricercatori hanno esaminato 43 coppie sposate di età compresa tra 24 e 61 anni. I partecipanti allo studio erano complessivamente sani ed erano sposati da almeno 3 anni.

Gli scienziati hanno chiesto alle coppie gli argomenti che avevano maggiori probabilità di causare un disaccordo nella relazione.

Il modo di litigare delle coppie era caratterizzato da toni di voce alti, che includevano gesti come il rotolamento degli occhi e le critiche verbali al coniuge.

I partecipanti hanno anche fornito ai ricercatori campioni di sangue sia prima che dopo le interazioni e gli scienziati hanno testato i campioni per un marker di sindrome dell’intestino permeabile chiamato proteina legante LPS (LBP).

L’ostilità coniugale e la depressione danneggiano l’intestino

Lo studio ha rivelato che le persone coinvolte in interazioni coniugali più ostili, litigi molto frequenti ed intensi, avevano livelli di LBP più elevati nel sangue.

Il team ha anche esaminato le associazioni tra LBP e un altro marker di infiammazione: la proteina C reattiva.

Le persone con i livelli più alti di LBP avevano anche livelli di proteina C-reattiva quasi dell’80% più alti, rispetto a quelli che avevano i livelli più bassi di LBP.

Questi partecipanti avevano anche fatto parte di un altro studio condotto da ricercatori dello stato dell’Ohio, che ha esaminato come la convergenza di ostilità coniugale e depressione può causare obesità.

Quindi, in questo studio, gli scienziati sono stati anche in grado di esaminare la storia della depressione dei partecipanti. Hanno scoperto che coloro che avevano avuto un episodio depressivo o un altro disturbo dell’umore erano i più vulnerabili agli effetti dannosi dell’ostilità coniugale.

Il prof. Kiecolt-Glaser commenta le loro scoperte, dicendo: “Pensiamo che questo disagio coniugale quotidiano – almeno per alcune persone – stia causando cambiamenti nell’intestino che portano all’infiammazione e, potenzialmente, alla malattia”.

“L’ostilità è un segno distintivo dei matrimoni cattivi, il tipo che porta a cambiamenti fisiologici avversi“, aggiunge.

Lo stress coniugale è uno stress particolarmente potente, perché il tuo partner è in genere il tuo supporto principale e in un matrimonio travagliato il tuo partner diventa la tua principale fonte di stress“, spiega il prof. Kiecolt-Glaser.

Vivere in un matrimonio non felice o costituito da continui diverbi non fa bene: la salute ne trarrà gli effetti più negativi. State attenti!