venerdì - 23 Aprile - 2021

Coronavirus e sostanze nutritive: cosa aiuta davvero contro COVID-19?

Il numero di studi che analizzano l’effetto dei micronutrienti sull’evoluzione dei pazienti con COVID-19 è in aumento. La vitamina D, ad esempio, sembra essere un candidato promettente. Cosa è vero?

La vitamina D è uno degli elementi di ricerca più popolari ai tempi di COVID-19. Uno degli studi più promettenti pubblicati a questo proposito appartiene alla pneumologa spagnola Marta Castillo.

Questo è uno degli studi che viene utilizzato più e più volte per dimostrare l’efficacia della vitamina D“, afferma Martin Smollich, farmacologo e professore presso l’Istituto di medicina nutrizionale presso il Centro medico dell’Università dello Schleswig-Holstein a Lubecca.

Smollich ha analizzato micronutrienti e integratori alimentari e cerca di mostrare un’immagine differenziata su questo argomento, proprio in un momento in cui l’influenza delle vitamine e degli integratori alimentari è, per ragioni ideologiche ed economiche, esagerata o ridicolizzata.

Prova scientifica 

A prima vista, il risultato dello studio di Castillo sembra ottimista: dei 50 pazienti COVID-19 a cui è stata somministrata vitamina D, solo uno era in terapia intensiva. Tuttavia, circa il 50% di coloro che non avevano assunto vitamina D, finivano in terapia intensiva.

Il primo passo in questi studi è osservare come è la composizione di entrambi i gruppi“, afferma Smollich. Per rispondere all’efficacia della vitamina D, i gruppi devono essere il più simili possibile.

Metodo completo?

Come capire se funziona davvero? Lo studio elenca alcuni fattori di rischio e fornisce informazioni su quanti pazienti hanno determinate malattie preesistenti, come ad esempio il diabete di tipo 2.

“Solo il sei per cento dei partecipanti che hanno ricevuto vitamina D erano diabetici, ma il 19 per cento dei pazienti hanno ricevuto placebo”, afferma Smollich.

La differenza tra le persone con ipertensione è ancora più sorprendente: il 57% dei partecipanti che non hanno ricevuto vitamina D aveva la pressione alta. Nell’altro gruppo, solo il 24 per cento. “Ciò significa che i pazienti erano nel gruppo ma non assumevano vitamina D“, riassume il farmacologo. L’esperto è certo che gruppi così eterogenei distorcano chiaramente i risultati dello studio.

Ma non è tutto: “Nel caso del COVID-19, sappiamo che sia il diabete che l’ipertensione sono fattori di rischio che favoriscono una grave evoluzione”, afferma Smollich. “Pertanto, non sorprende che i pazienti del gruppo che non assumevano vitamina D, finivano più frequentemente nell’unità di terapia intensiva”, conclude.

Uno studio condotto con una metodologia così imprecisa non chiarisce se i partecipanti al gruppo di controllo dovessero ricevere cure mediche intensive più spesso, perché mancavano di vitamina D o perché avevano malattie precedenti più gravi.

Relazione tra malattie legate al cibo e COVID-19

Numerosi studi hanno concluso che la vitamina D non ha un’influenza significativa sull’evoluzione di un paziente con COVID-19. Tuttavia, il diabete di tipo 2, l’obesità o l’ipertensione hanno qualcosa in comune: sono tutte malattie legate alla dieta.

Secondo Anika Wagner, professore di nutrizione e sistema immunitario presso l’Università di Giessen, “i nutrienti sono importanti per il sistema immunitario“. In altre parole, la mancanza di nutrienti indebolisce i vari meccanismi di difesa del sistema immunitario, il che rende più facile per i patogeni causare danni.

Wagner aggiunge che “in linea di principio, raccomanda di soddisfare le esigenze nutrizionali con la dieta quotidiana“. Tuttavia, l’aumento del tasso di persone in sovrappeso è un chiaro segno che la mancanza di una dieta sana va di pari passo con la mancanza di sostanze nutritive.

Le persone obese tendono a consumare più cibi ad alto contenuto energetico, ma con pochi micronutrienti”, spiega Wagner. Cioè, bevande zuccherate, prodotti trasformati e dolci. La carenza nutrizionale indebolisce il sistema immunitario e nelle persone obese, ipertese e diabetiche può portare a una grave evoluzione di COVID-19.

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