venerdì - 23 Aprile - 2021

Crampi notturni: quando le gambe non riescono a riposare

A proposito di crampi alle gambe: un problema molto comune

I crampi alle gambe sono una condizione comune e generalmente innocua in cui i muscoli della gamba diventano improvvisamente tesi e doloranti.

Di solito si verifica nei muscoli del polpaccio, sebbene possa interessare qualsiasi parte della gamba, compresi i piedi e le cosce.

Dopo che i crampi sono passati, potresti avere dolore e tensione alla gamba per diverse ore.

Tre su quattro casi si verificano durante la notte durante il sonno.

Quali sono le cause dei crampi alle gambe?

I crampi alle gambe possono verificarsi senza una ragione apparente, noti come crampi alle gambe idiopatici o come sintomo o complicazione di una condizione di salute, noti come crampi alle gambe secondarie.




Le cause dei crampi alle gambe secondarie possono includere:

  • gravidanza
  • sedentarietà
  • alcuni tipi di farmaci, come le statine (medicinali che aiutano a ridurre i livelli di colesterolo)
  • malattia del fegato
  • Soffri di uno squilibrio elettrolitico (in genere se sei carente di sali minerali come magnesio e potassio, puoi andare incontro a fenomeni muscolari come i crampi notturni)
  • Sei un alcolista
  • Sei disidratato (ad esempio hai sudato troppo, non hai bevuto a sufficienza per recuperare i liquidi persi, e i tuoi muscoli vanno in sofferenza)
  • Soffri di disordini neuromuscolari, come la neuropatia periferica o la miopatia, sintomi che colpiscono nervi e/o muscoli ma che in genere sono secondari ad altra malattia, tra cui il diabete, alcuni tipi di tumori, agenti infettivi. Può esistere anche una componente autoimmune
  • Soffri di ritenzione idrica
  •  Segnale precoce di malattie degenerative del sistema nervoso come il morbo di Parkinson o l’Alzheimer
  • Disturbi vascolari come vene varicose o arteriopatia periferica (in questo caso, però, i crampi si manifestano più spesso durante il giorno)
  • Soffri di malattie endocrine, in particolare della tiroide come l’ipertiroidismo

Durante un crampo, i muscoli si contraggono improvvisamente (si accorciano), causando dolore alla gamba. Questo è noto come uno spasmo e non puoi controllare il muscolo interessato.

Il crampo può durare da pochi secondi a 10 minuti. Quando lo spasmo passa, sarai in grado di allungare nuovamente la gamba.

Quando chiedere parere al medico di famiglia






Parla con il tuo medico di famiglia se i crampi alle gambe incidono sulla qualità della tua vita; ad esempio, se hai frequenti crampi alle gambe o interferiscono con il sonno.

Il tuo medico ti chiederà dei sintomi ed esaminerà gambe e piedi. Possono anche chiederti se hai altri sintomi, come intorpidimento o gonfiore, che possono essere un segno che hai crampi secondari alle gambe a causa di altre motivazioni.

In questo caso, potrebbero essere necessari ulteriori esami, come esami del sangue e test delle urine, per escludere altre condizioni.

Trattare i crampi alle gambe

La maggior parte dei casi di crampi alle gambe può essere alleviata esercitando i muscoli interessati. Esercitare le gambe durante il giorno contribuirà spesso a ridurre la frequenza con cui si verificano episodi di crampi.

Allunga

Per allungare i muscoli del polpaccio, stare in piedi con la metà anteriore dei piedi su un gradino, con i talloni che pendono dal bordo. Abbassa lentamente i talloni in modo che siano al di sotto del livello del gradino. Tenere premuto per alcuni secondi prima di riportare i talloni nella posizione iniziale. Ripeti più volte.

I farmaci di solito sono necessari solo nei casi più persistenti in cui i crampi non rispondono all’esercizio fisico.

I crampi alle gambe che si verificano durante la gravidanza dovrebbero passare dopo la nascita del bambino.

Trattare i crampi che si verificano a causa di una grave malattia del fegato può essere più difficile. Il piano di trattamento può includere l’uso di farmaci come miorilassanti.

Prevenire i crampi alle gambe

Se si verificano spesso crampi alle gambe, allungare regolarmente i muscoli della parte inferiore delle gambe può aiutare a prevenire i crampi o ridurne la frequenza.




Potresti trovare utile allungare i polpacci prima di andare a letto ogni sera.

Anche i seguenti consigli notturni possono essere d’aiuto:

  • Se ti sdrai sulla schiena, assicurati che le dita dei piedi siano rivolte verso l’alto – posizionando un cuscino su un lato all’estremità del letto, con la pianta dei piedi appoggiata contro di essa può aiutarti a mantenere i piedi nella giusta posizione.
  • Se ti sdrai sulla parte anteriore, appendi i piedi sopra l’estremità del letto: ciò manterrà i piedi in una posizione rilassata e contribuirà a impedire ai muscoli dei polpacci di contrarsi

I rimedi 

I rimedi per limitare i disagi ci sono, «dai massaggi ai bagni caldi all’attività fisica per mantenere una buona funzionalità muscolare agli esercizi di stretching con cui flettere i piedi verso il corpo. Ma si tratta solo di interventi sintomatici. Quello che conta è individuare la causa di questi crampi muscolari», sottolinea la specialista.

Frutta e pesce per il potassio

«I crampi muscolari possono essere dovuti, ad esempio, all’ipopotassiemia, ovvero la carenza di potassio nel sangue. Il deficit di questo prezioso minerale può essere causato da disturbi gastrointestinali o può sorgere come effetto collaterale di una terapia farmacologica o da una ridotta assunzione o altre cause. Per questo motivo bisogna rivolgersi al medico e fare gli esami necessari per misurare i livelli di potassio».

Il potassio è contenuto in tanti alimenti – oltre alle classiche banane, anche nelle patate, nelle albicocche, nei kiwi e nel pesce come il salmone, per esempio. Ma in caso di carenza il potassio che serve non potrà essere assunto solo con la dieta: «L’alimentazione può contribuire a colmare il deficit ma servirà assumere degli integratori, anche diversi dai prodotti da banco e con un dosaggio definito dal medico», conclude uno specialista vascolare.

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